Nieuws

Jochem Sloothaak, onze coördinator soortenbescherming, heeft een onderscheiding gekregen van Waterschap de Dommel. Hij ontving de medaille voor zijn beschermingswerk voor dieren die van water afhankelijk zijn.

“Ik dacht dat ie voor mijn vriendin was”
Jochem werd onder valse voorwendselen naar het hoofdkantoor van Waterschap de Dommel in Boxtel gelokt. Daar zou aan enkele mensen een medaille worden uitgereikt. Jochem verwachtte dat zijn vriendin, die in de gebiedsinrichting werkt, iets zou winnen. Maar tot zijn stomme verbazing viel hij zelf in de prijzen. De onderscheiding behelst een zogenaamde ‘jubileummedaille’, die zo heet omdat het waterschap dit jaar 150 jaar bestaat. Als blijk van waardering worden in de loop van 2013 medailles uitgereikt aan ‘partners’ die zich bijzonder hebben onderscheiden.

Grote gele kwikstaart
Jochem ontving de prijs voor zijn werk als coördinator soortenbescherming. In die hoedanigheid ondersteunt hij onder andere vrijwilligersgroepen die bedreigde soorten beschermen. In het werkgebied van Waterschap de Dommel zijn dat vooral weidevogels, de grote gele kwikstaart en de waterspitsmuis. Voor de grote gele kwikstaart zette Jochem bijvoorbeeld een netwerk van vrijwilligers op. Die vrijwilligers plaatsen speciaal voor deze vogel ontworpen nestkasten.

“Werkgroepen dichter bij Dommel gebracht”
Voor dit leidinggevende werk moet je niet alleen van de natuur, maar ook van mensen houden. Daar slaagt Jochem uitstekend in. Secretaris-directeur Ruud Viergever merkte bij het opspelden van de medaille op dat Jochem ‘de werkgroepen dichter bij de Dommel heeft gebracht.’ Verder werd zijn tomeloze inzet geprezen. Buiten de reguliere werktijd om is hij ettelijke avonden in de week bezig met ‘zijn’ vrijwilligers.

Toekomst
Het waterschap wil in de toekomst meer samenwerken met Brabants Landschap en de natuurwerkgroepen om de natte EVZ’s (ecologische verbindingszones) te inventariseren. Jochem zelf ziet de uitreiking slechts als een voorlopige kroon op zijn werk. Hij wil nog veel meer bereiken.