Nieuws

In West Brabant en de aangrenzende Noorderkempen in België leeft het turfverleden nog sterk bij de mensen. Dat werd wel duidelijk tijdens een feestelijke bijeenkomst op 22 november in Schijf, een dorp dat zijn naam zelfs te danken heeft aan de turf.

750 jaar vervening
Bij veen denkt iedereen automatisch aan de Peel. Wat velen niet weten, is dat ook grote delen van West Brabant en de Noorderkempen ooit bedekt waren met een metersdikke veenlaag. Het weggraven ervan begon al in de 13e eeuw, zodat rond 1750 alles weg was. Van deze activiteit vind je nog altijd sporen in het landschap, zoals (vervallen) turfvaarten en perceelsgrenzen.

De ‘turfbijbel’ is weer te koop
Op de bijeenkomst werd een vernieuwde en rijkelijk geïllustreerde uitgave gepresenteerd van het standaardwerk ‘Verdwenen Venen’ van de hand van Karel Leenders. Het dateerde al weer van 1989 en was volledig uitverkocht. Karel heeft er de onderzoeksresultaten van de laatste 25 jaar in verwerkt.

Zeer actieve heemkundekringen
Om het turfverleden onder de aandacht te brengen van het grote publiek, hebben de heemkundekringen uit het gebied heel wat initiatieven ontplooid: de website ‘Weg van de Turf’ voor het basis- en voortgezet onderwijs, het fietsrouteboekje ‘Weg van de Turf’, het uitgebreidere boekje ‘Het ABC van de Turf’, een app (met fiets- en wandelroutes) en turfbier.

Veenpaal als icoon
Om de turfgeschiedenis als toeristisch product op de kaart te zetten, leven in de streek nog veel meer ideeën. Het laatste is om langs wandel- en fietsroutes veenpalen te plaatsen, 36 in getal. De eerste, naar een ontwerp van de Belgische kunstenaar en schrijver Geert de Kockere, is onthuld tijdens de bijeenkomst in Schijf, en wel in de Oude Zoek Omdat hier het veenpakket het dikst was, zullen de andere palen achterblijven bij deze van 3,8 meter.

Actieve rol van het Coördinatiepunt
In dit volop lopende grensoverschrijdende project (getrokken door Regionaal Landschap de Voorkempen), heeft het Coördinatiepunt Landschapsbeheer van Brabants landschap het plan voor de veenpalen op zich genomen. In de verdere toekomst wil ze zich ook nog bekommeren om de historische perceelgrenzen (die verwijzen naar het turfverleden).

Sinterklaascadeautje van de Nationale Postcode Loterij
Voor het plaatsen van de veenpalen mocht Carlo Braat van het Coördinatiepunt alvast een cheque ontvangen van € 10.000 van de Nationale Postcode Loterij. Dat is goed besteed geld, want het doen herleven van een (glorieus) verleden mag je een goed doel noemen.